BPTI 7

BPTI7 synopsis

Book Practices & Textual Itineraries 7

Illustrating History / Illustrer l’histoire

Thomas Carlyle voyait dans l’histoire une mécanique de la rigueur habilement huilée par l’imaginaire : « Stern accuracy in inquiring, bold imagination in describing, these are the cogs on which history soars or flutters and wobbles ». Le volume 7 de BPTI interroge les rapports entre histoire et arts visuels, et notamment l’acte d’illustrer. Il pose la question « comment illustrer l’histoire ? » et se penche sur cette fonction particulière de l’image témoin d’événements historiques et vecteur de représentation du passé de l’humanité et des sociétés humaines. Il s’intéresse à l’illustration réalisée, d’une part, par les témoins des événements (carnets d’esquisse de soldats, correspondance illustrée) et, d’autre part, par leurs « raconteurs » (historiens, éditeurs, reporters), aux moments et aux facettes de l’histoire le plus fréquemment illustrés (révoltes, révolutions, batailles, personnages), ou encore aux formes et fonctions de l’illustration dans les biographies de personnages célèbres. Il envisage l’illustration d’histoire comme vecteur de discours idéologique et institutionnel (notamment à travers les livres d’histoire, les manuels scolaires, et les entrées de dictionnaires ou d’encyclopédies), mais aussi comme lieu de mémoire et point d’articulation entre plusieurs temporalités et générations. L’illustration d’histoire est-elle simplement transcription ? N’est-elle pas plutôt interprétation ? Et peut-on aller jusqu’à dire que l’image est créatrice d’histoire ? Dans quels contextes l’illustration d’histoire parvient-elle à ouvrir, dans l’esprit du lecteur/spectateur, une fenêtre sur des interprétations multiples ou, à l’inverse, enferme-t-elle dans une vision et une interprétation ? En quoi les choix matériaux et esthétiques opérés par l’illustrateur d’histoire affectent-ils le rapport que nous avons à la représentation visuelle et la perception mentale et intellectuelle de ce qu’a pu être une guerre, un événement marquant ou un personnage historique ?

La création et la réception de l’illustration d’histoire questionnent non seulement ses modes de production et de diffusion mais également ses modes de réception. La culture matérielle de l’illustration d’histoire, et notamment ses médiums de production et ses supports de diffusion seront donc ici envisagés.